Novo fóssil em homenagem ao guitarrista do Black Sabbath Tony Iommi

O fóssil tem cerca de 469 milhões de anos e foi recuperado de uma sucessão de calcário no oeste da Rússia

Novo fóssil em homenagem ao guitarrista do Black Sabbath Tony Iommi

Uma nova espécie de conodontes acaba de ser descoberta por uma equipe dinamarquesa/sueca de paleontólogos. O fóssil tem cerca de 469 milhões de anos e foi recuperado de uma sucessão de calcário no oeste da Rússia, rochas que formaram os sedimentos do fundo do mar durante o Período Ordoviciano. Como a espécie provou ser nova na ciência, ela teve que ser formalmente batizada com um apelido latino único. Como todos os autores do estudo são músicos apaixonados e têm longos casos amorosos com a história do rock pesado, eles decidiram homenagear um dos verdadeiros pioneiros do heavy metal — a lenda da guitarra Tony Iommi, do BLACK SABBATH.

Diz Mats E. Eriksson: "Eu pessoalmente tenho um histórico bastante extenso de combinar minha ciência da paleontologia com música pesada (manifestada através de fósseis com nomes de Lemmy Kilmister, Alex Webster e King Diamond, mas também através da exposição itinerante Rock Fossils, livros de ciência popular, e até mesmo discos de 'paleo metal'), por isso veio fácil para mim.

"Tony Iommi tem estado no topo da minha lista de pessoas que eu queria honrar desta maneira. Para meu grande prazer, meus colegas coautores adoraram a sugestão. Então, agora Tony Iommi também está imortalizado na literatura científica com a linda espécie Drepanoistodus Iommii.".

Este é um grande ajuste também porque assim como o BLACK SABBATH tem um legado pesado que inclui uma história complicada de várias mudanças de lineup, a história da pesquisa de conodontes é extensa e complicada, datando de meados do século XIX. No entanto, foi só na década de 1980 que sua verdadeira afinidade biológica foi entendida, que os elementos fosfáticos microscópicos geralmente encontrados no registro fóssil compunham os elementos orais de um tipo primitivo de peixe. E esses "dentes" (incluindo o fóssil Iommi) provaram ser abundantes nas rochas russas estudadas.

Diz o especialista em conodontes Jan Audun Rasmussen: "Drepanoistodus Iommii é de fato excelentemente preservado, pertence a um grupo complexo de conodontes, e tem grande potencial como marcador do tempo (a chamada bioestratigrafia)."

Acrescenta Anders Lindskog:"As rochas que experimentamos em um íngreme blefe do rio russo podem não parecer muito a olho nu, mas elas se tornaram um tesouro para nós, aficionados por fósseis."

Embora o fóssil tenha uma verdadeira beleza em si mesmo (bem, todos sabemos que isso está nos olhos do observador), Eriksson argumentou que também deve ser dada uma reforma artística. "Encomendei o lendário 'pintor de heavy metal' Joe Petagno - com quem trabalhei várias vezes nos últimos anos - para fazer uma pintura majestosa e honorária. Eu amo a peça que Joe carinhosamente se refere como 'Tony Iommi conjurando um conodonte gigantesco de outro mundo."

O artigo científico Rasmussen, J.A., Eriksson, M.E. & Lindskog, A. 2021: Drepanoistodus ordoviciano médio (Vertebrata, Conodonta) de Baltica, com descrição de três novas espécies é publicado no European Journal of Taxonomy 74: 106-134.