SpaceX Falcon 9 lança satélite de raios-X IXPE da Nasa

SpaceX lançou com sucesso seu Falcon 9 B1061, transportando um satélite de raios-X da Nasa para o espaço

SpaceX Falcon 9 lança satélite de raios-X IXPE da Nasa

Por: Olhar Digital

Na madrugada desta quinta-feira (9), a SpaceX lançou com sucesso seu Falcon 9 B1061, transportando um satélite de raios-X da Nasa para o espaço. O foguete decolou às 3h (pelo horário de Brasília) do Complexo de Lançamento 39A (Pad 39A) no Centro Espacial Kennedy da Nasa na Flórida, carregando o Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE). 

“Decolagem do Falcon 9 e IXPE, um novo conjunto de olhos de raio-X para ver os mistérios de nossos céus”, disse o comentarista de lançamento da NASA TV Derrol Nail durante a transmissão ao vivo do evento.


Com aproximadamente o tamanho de uma geladeira, o satélite IXPE é uma missão de US$214 milhões (R$1,184 bilhões) que tem por objetivo investigar a física por trás de alguns dos objetos mais dinâmicos do universo: buracos negros e estrelas de nêutrons.

IXPE investigará objetos cósmicos enigmáticos
Equipado com três telescópios idênticos, o IXPE estudará a polarização da luz (ou seja, como raio cósmico oscila em relação à direção da onda) de alguns dos objetos mais extremos e misteriosos do universo. 

Com o IXPE, os astrônomos serão capazes de refinar a estrutura e estudar os mecanismos que alimentam esses tipos de objetos cósmicos enigmáticos. “O que a polarização nos diz depende da fonte”, disse Martin Weisskopf, investigador principal do IXPE durante uma coletiva de imprensa pré-lançamento que aconteceu na terça-feira (7).

Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) da Nasa na Ball Aerospace em Boulder, Colorado. Imagem: Ball Aerospace
O IXPE se juntará a outros satélites de observação de raios-X da Nasa, como o telescópio espacial Chandra, que orbita muito mais alto do que ele. Enquanto a missão do IXPE se concentra exclusivamente na polarimetria da luz, Chandra é responsável por fazer fotos de fontes de raios-X.

Como primeiro primeiro alvo de estudo, o novo satélite de raios-X da Nasa terá a Nebulosa do Caranguejo, um remanescente de supernova e uma nebulosa de vento de pulsar na constelação do Touro. Como o IXPE é projetado para olhar para alvos muito críticos, os restos de uma explosão estelar são perfeitos para o início da missão. 

Weisskopf explicou que dentro da Nebulosa do Caranguejo há um facho de luz pulsante semelhante a um farol, que é na verdade o cadáver da estrela que criou a nebulosa. A polarimetria da luz que emana desse pulsar já foi medida antes, mas não no nível de detalhe que o IXPE será capaz de alcançar.
 

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